El territorio comprendido en la actualidad por el municipio de Aguadilla, fue parte del territorio original de Aguada, que se segregó alrededor de 1780 para formar un partido independiente.

Antiguamente se conocía como Aguadilla a toda la sección del territorio de Aguada comprendida en los actuales barrio de Victoria e Higüey. Fray Iñigo Abad, en su descripción de los pueblos de la isla, menciona como el “nuevo Pueblo de San Carlos del Aguadilla”. Sin embargo, según don Agustín Stahl en su “Fundación de Aguadilla”. No fue hasta 1780 que se fundó oficialmente el pueblo. La construcción del a Iglesia Parroquial y los trámites para independizarse del partido de Aguada y constituirse en el partido independizarse del partido del Aguada y constituirse en partido independiente comenzaron en el 1775.

El poblado de Aguadilla continuó aumentando constantemente en población debido principalmente al excelente puerto y a su estratégica localización en la ruta de los barcos. En el 1776, al independizarse Santo Domingo por primera vez, los adictos a España emigraron a Puerto Rico, principalmente a Aguadilla, lo que hizo que la población siguiera aumentando en importancia. En el 1861 Aguadilla recibe su declaratoria de Villa. Varios años más tarde, al organizarse la isla territorialmente en siete departamentos. Aguadilla pasa a ser cabecera del tercer departamento que comprendía los municipios de Aguada, Isabela, Lares, Moca, Rincón y San Sebastián. Ya en enero de 1841 una Real Orden había trasladado el partido judicial de la Aguada al pueblo de Aguadilla.

En 1898 cuando el cambio de soberanía, la organización territorial de Aguadilla es la misma que en 1878. En el censo de 1899, sin embargo, la zona urbana de Aguadilla aparece constituida por los barrios Higüey, Iglesia, Nuevo, Santa Bárbara Y Tamarindo. El 1948, cuando al preparar la Junta de Planificación de Puerto Rico el mapa de Aguadilla y sus barrios, siguiendo instrucciones de las autoridades municipales, amplió la zona urbana del municipio anexando al barrio urbano Higüey parte del barrio rural Caimital Bajo. Por lo tanto, la organización territorial de Aguadilla en la actualidad es la siguiente: zona urbana, constituida por los barrios urbanos Higüey, Iglesia, Nuevo, Santa Bárbara y Tamarindo y los barrios rurales Aguacate, Arenales, Borinquén, Caimital Alto, Caimital Bajo, Camaseyes, Ceiba Bajo, Corrales, Guerrero, Maleza Alta, Maleza Baja, Montaña, Palmar y Victoria.

El Municipio de Aguadilla está localizado en la parte oeste de Puerto Rico. Tiene una superficie de 35.3 millas cuadradas, y está compuesto por los barrios Santa Bárbara, Tamarindo, Higüey, Iglesia, Nuevo, Victoria, Palmar, Montaña, Guerrero, Corrales, Ceiba Alta, Ceiba Baja, Camaseyes, Caimital Alto, Caimital Bajo, Arenales, Aguacate, Borinquén, Maleza Alta y Maleza Baja.

Este municipio fue fundado en el año 1775, cuando fue separado de la Villa de Aguada. En sus orígenes solo contaba con tres calles principales y una pequeña población. Se acomodaba en 58 casas que estaban situadas a lo largo de la orilla del mar es un arenal expuestas a que cualquier barco enemigo les destruyera, pues estaban indefensas a la orilla del mar. Desde sus inicios, Aguadilla se caracterizó por ser una ciudad agradable y pintoresca. Sus vecinos se dedicaban a la agricultura y el Comercio. Era famosa pro la producción de chinas.

Para la fecha de su fundación, este municipio constaba con una población de 6,953 personas. Para el año 1828 la población había aumentado a 8,320 y esta población estaba compuesta por 5,483 blancos, 683pardos, 235 morenos, 643 de otras castas y esclavos. De acuerdo con el censo de la población de 1990, Aguadilla cuenta aproximadamente con una población de 59,335 y los cambios estimados en la población de Aguadilla para el 1 de Julio de 1995 son de 66,189 habitantes. No fue hasta el año 1772 que se alcanzó el verdadero logro de su fundación. Esto ocurrió cuando arribó al puerto Don Luis de Córdova a tomar víveres y “hacer aguada”. Este era un personaje de alto puesto en España y muy influyente con el gobernador de esta época, quien era Don Miguel de Muesas. Este señor fue hospedado pro Don Luis de Córdova y fue en esta residencia donde los vecinos se reunieron para pedirle su intervención para hacer de Aguadilla un pueblo independiente de Aguada. A su regreso a España les permitió tramitar la causa aguadillana, la cual trajo frutos el 1 de febrero de 1775 cuando la fundación del pueblo de Aguadilla fue aprobada por el Gobierno de España. Don Bernardo Sosa fue su primer alcalde.

No fue hasta el año 1860 que la Reina Isabela II le concediera a Aguadilla el título de Leal Villa, mediante un real despacho. Le concedió este título y no el de pueblo, como una muestra de su aprecio y en recompensa a las pruebas de patriotismo que dio con motivo de la guerra de África. La orden de este Despacho Real autorizaba a Aguadilla a disfrutar de todos los privilegios y prerrogativas que por leyes uso y costumbre del Reino Español tenía derecho a disfrutar.  En el año 1918 sufrió el impacto de un terremoto, el cual afectó diferentes edificios, tales como la Iglesia y la Alcaldía o Casa Municipal, la cual fue construida o más en la escala Ritcher. Algunos vecinos de mayor edad recuerdan cómo un maremoto, u ola gigantesca, azotó la costa e inundó algunos sectores del poblado. Este terremoto ocasiono 41 muertos, además de haber dejado a muchas personas heridas como resultado de haber quedado atrapadas en los escombros de sus casas. Luego de este temblor siguieron otros más pequeños hasta el mes de diciembre del mismo año 1918, que, destruyeron casas y edificios. Debido a esta situación. Aguadilla fue declarada “zona de desastre”  Varios huracanes, en distintas épocas, afectaron también la tranquilidad de este pueblo. En septiembre de 1928 pasó al huracán San Felipe II, el cual dejo destrozado el mismo centro de Aguadilla. Luego, sin haberse recuperado el municipio este huracán, les azotó también San Ciprián, en el año 1932. Otra experiencia dolorosa por la cual atravesó este pueblo fue el descarrilamiento del tren número3, la maquina 72. Este ocurrió el día 6 de noviembre de 1944. De acuerdo con el reportaje del periódico El Mundo, en su edición del día 8 de noviembre, se informó que este accidente, ocurrió por una terrible explosión, la cual ocasiono el fatal descarrilamiento, ocasionó 2 muertos y 41 heridos. Surgieron diferentes versiones en relación con el motivo del accidente, pero nunca se pudo comprobar la razón verdadera del mismo.

Escrito por: Haydeé E. Reichard de Cancio, PhD
Historiadora Oficial de Aguadilla